Миндалевидное тело: его функции, и где оно находится

Разнообразные воздействия окружающего нас мира воспринимаются органами чувств и попадают в головной мозг, имеющий сложное строение и состоящий из нескольких отделов. Внешние сигналы могут быть нейтральными, а могут вызывать эмоции, часто довольно сильные. Особенно это касается тех чувств, что играют защитную функцию: страх, негодование, агрессия и  т. д. Оценку ситуации осуществляет кора больших полушарий, а вот содержание самих эмоций зависит от миндалевидного тела – сравнительно маленького парного образования в глубине подкорковой зоны височных долей больших полушарий.

Общая характеристика миндалевидного тела

Этот небольшой отдел головного мозга получил такое название благодаря своей форме и размеру, которые делают его похожим на ядро миндального ореха. Часто миндалевидное тело называют миндалиной или по-латыни амигдалой.

Миндалевидных тела у нас два, они расположены в разных полушариях головного мозга, точнее, в его височных долях. Миндалины относятся к лимбической системе – древней части головного мозга, которая отвечает за вегетативные функции, простейшие физиологические реакции и элементарные эмоции: страх, гнев, ярость, удовольствие.

Амигдала находится в самой глубине лимбической системы и не только буквально утоплена в белое вещество мозга, но еще и покрыта особой «скорлупой». Это так называемое базальное ядро – одно из многочисленных ядер или скоплений нейронов, выполняющих в головном мозге разнообразные функции. Само миндалевидное тело тоже имеет сложную структуру и объединяет три типа ядер:

  • базолатеральные – отвечают за эмоциональное поведение;
  • кортиальные – связаны с вкусовыми ощущениями;
  • медиальные – связаны с обонянием.

Кстати, надо несколько слов сказать о белом веществе. Серое вещество мозга более известно, оно представляет собой скопление нервных клеток и отвечает за высшие психические функции. Если говорить упрощенно, то мы с его помощью думаем. А вот белое вещество выполняет вспомогательные, но очень важные функции – оно обеспечивает передачу сигналов между нейронами и поставляет им питательные вещества.

Именно окружение белого вещества обеспечивает амигдале связь с разными отделами головного мозга и мгновенное получение информации. И несмотря на небольшие по сравнению с объемом мозга размеры, амигдала выполняет очень важные функции.

Функции амигдалы

Миндалевидное тело так же, как и лимбическая система в целом, очень древнее образование, возникшее на раннем этапе эволюции, когда только появлялись позвоночные существа. Поэтому и функции, которые выполняет этот участок головного мозга, тоже связаны с довольно примитивными реакциями и поведением. Но это не значит, что они малозначимые, тем более связаны они с важнейшими защитными реакциями нашего организма.

Связь с эмоциями

защитные механизмы психики

Основная функция миндалин – управление эмоциями, правда, далеко не всеми. У человека существуют разные уровни эмоциональных состояний, различающиеся по степени разумности или осмысленности. Например, услышав неожиданный громкий звук, мы вздрагиваем, наши мышцы сжимаются, а сердце начинает стучать чаще. Это самое примитивное чувство страха, пробуждающее неосознанную потребность – бежать и спасаться. Это побуждение возникает раньше, чем появляется разумная мысль или формируется осмысленное намерение. Вот такое чувство страха порождается миндалевидным телом.

Амигдала ведает такими чувствами, как ярость, гнев, отвращение, которые тоже в значительной степени связаны с древними защитными реакциями. Они носят характер мотиваций, то есть эти эмоциональные реакции побуждают человека к действию. Бежать и спасаться или нападать и атаковать – две основные поведенческие реакции, которыми управляет миндалевидное тело.

Кстати, то, что часть ядер миндалин отвечают за восприятие вкуса и запаха, тоже связано с защитной реакцией, потому что информацию об угрозе и опасности для организма несут и эти раздражители. А у высших животных запах является одним из важнейших сигналов об опасности.

Долгое время считалось, что амигдала связана только с отрицательными эмоциями, но недавние эксперименты показали, что раздражение этой части головного мозга могут вызвать и простейшие положительные эмоции, такие как чувство удовольствия. Скорей всего, оно рефлекторно связано со вкусом и запахом пищи или добычи.

Миндалевидное тело тесно связано с гиппокампом, который отвечает за сохранение в памяти значимых для человека образов. Эмоциональный фон, создаваемый амигдалой, позволяет закреплять в памяти сенсорные образы. И если нас что-то напугало, то встреча вновь с этим объектом вызывает в памяти уже эмоционально окрашенный образ. Исследователи считают, что возникновение у человека фобий связано как раз с активностью миндалевидного тела.

Но в то же время установление связи между эмоционально окрашенным сенсорным образом с одной стороны и действием – с другой, делает работу амигдалы важной частью процесса формирования условных рефлексов, в том числе и обучения.

Связь с вегетативной системой

Эмоции не только переживаются нами на внутреннем уровне, они имеют и внешние проявления. К тому же эволюционно эмоции — это сигналы к действию, запускающие определенную поведенческую реакцию. А для этого необходимы изменения в физиологических функциях организма. Например, чтобы сбежать от опасности, организм должен направить все силы на активизацию важных жизненных функций: в кровь вбрасывается адреналин, заставляющей энергичнее работать сердце, гнать кровь по сосудам к мышцам, что приводит к изменению кровяного давления; для бега нужно активнее снабжать мышцы и мозг кислородом, это приводит к изменению дыхания, увеличению объема легких и т. д.

Но опасность может вызвать и другую реакцию – человек сжимается, замирает сердце, становится поверхностным дыхание, то есть наш организм как бы стремится стать незаметнее, спрятаться. Можно перечислить и другие органические реакции, которые так или иначе отражают эмоциональное состояние.

Связь между эмоциями и двигательными реакциями осуществляет амигдала. Сигналы, которые в случае опасности поступают от головного мозга к вегетативной системе – это тоже заслуга миндалевидного тела. Возбуждение нейронных ядер миндалин приводит к следующим эффектам:

  • изменяется давление;
  • уменьшается или увеличивается частота сердечных сокращений;
  • изменяется тонус мышц;
  • нарушается перистальтика кишечника;
  • изменяется характер дыхания;
  • усиливается выработка таких гормонов, как норадреналин и кортизол, которые с одной стороны активизируют организм в ситуации стресса, с другой – оказывают разрушительное действие на органы, в первую очередь на нейроны головного мозга.

Иногда изменения настолько сильные, что могут даже возникнуть патологические реакции, например, аритмия, экстрасистолы, диарея, гипертонический криз и т. д.

Несмотря на столь серьезное влияние на работу нашего организма, амигдала не участвует в высшей психической деятельности и вне эмоционального стресса никак не влияет на состояние наших органов. Были описаны случаи, когда разрушение миндалевидного тела в результате заболевания приводило к тому, что человек переставал испытывать чувство страха и агрессии. Но это никак не сказывалось на других психических процессах, в том числе на мышлении, на социальном взаимодействии. Это же доказали и специальные эксперименты, правда, проведенные на крысах.

К важным функциям миндалевидного тела относится также распознавание лиц, которое в прошлом тоже было связано с защитным поведением.

Амигдалы и сексуальная ориентация

психофизиология

Сексуальное поведение, в том числе реакция сексуального доминирования тоже относится к древнейшим формам поведения. В формировании сексуальной реакции, в том числе в переживании эмоций удовольствия, важную роль играет миндалевидное тело.

Сексуальное поведение у мужчин и женщин разное, так же как и физиологические реакции, и, как показали исследования последних лет, миндалевидное тело у разных полов отличается и по форме, и по размеру. Более того, его физические параметры и степень активности зависят от уровня тестостерона.

Так, амигдалы у мальчиков развиваются медленнее, чем у девочек, собственно, и само сексуальное взросление у юношей наступает позднее, чем у девушек. Но у взрослых мужчин миндалины больше по размеру, чем у женщин.

За женский тип сексуального поведения отвечает амигдала левого полушария, а за мужской – правого. Замечено, что у гомосексуалистов увеличена в размерах именно левая, женская миндалина, а у лесбиянок – правая, мужская.

Патологии миндалевидного тела

Связь миндалевидного тела с патологическими реакциями изучена слабо и в основном на крысах. В силу особенностей расположения, амигдала редко страдает при травмах. Точнее, после таких травм человек обычно не выживает.

Но есть предположение, что височная эпилепсия, которая бывает связана с родовой травмой, развивается именно из-за нарушения функций миндалевидного тела. Во-первых, оно может стать источником импульсов, вызывающих моторные судороги. Во-вторых, при тяжелых формах такой эпилепсии человек перестает распознавать лица и даже себя в зеркале не узнает. А распознавание лиц – это одна из функций миндалин.

Есть предположение, что связь миндалевидного тела с оборонительными реакциями может быть источником ряда психических заболеваний:

Вероятно, эти заболевания развиваются из-за нарушения взаимодействия амигдалы с другими отделами головного мозга: корой больших полушарий, ядрами таламуса и др. В результате этого снижается «разумность» оборонительных реакций и уровень рационального контроля за ними. Так, патология канала связи между амигдалой и таламусом может привести к росту уровня тревожности, когда все вокруг воспринимается как источник опасности.

Таким образом, миндалевидное тело – одна из загадочных областей головного мозга, функции которой еще не до конца изучены. Принимая во внимание небольшой размер миндалин, поневоле задумываешься: а какие тайны хранит остальное пространство нашего мозга?

Поделись в соцсетях

Посмотрите популярные статьи

Ответить

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Ваши комментарии появятся после проверки